Vinculan a productor de Miami con muerte de reguetonero

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El sol estaba a punto de ponerse cuando un joven de Miami se apareció en La Habana y recogió a un grupo de cinco personas que incluía el cantante cubano de reguetón Elvis Manuel.

Entonces el visitante llevó a los cinco individuos en auto unas 100 millas al oeste de allí, a la provincia de Pinar del Río, y les dijo que vendría una lancha a recogerlos esa noche para llevarlos a Miami.

Aquel hombre, según otras dos personas que estaban en la lancha, era Lester Delgado, uno de los productores miamenses del cantante.

El relato, según lo cuentan Irioska María Nodarse, la madre de Manuel, y el asociado musical del cantante, Alejandro "DJ'' Jerry Rodríguez, por primera vez implica a sus asociados de Miami en una participación directa en el trágico viaje del 7 de abril, en el que el cantante presumiblemente se perdió en el mar y perdió la vida.

El relato sugiere que el viaje fue una operación de contrabando humano y que Delgado, a quien ellos habían conocido en La Habana tres meses antes, estaba al tanto del asunto antes de que se efectuara.

Delgado fue a Cuba "unos días antes'' del fatídico viaje, contó Nodarse, y él y su asociado Eric Reyes "organizaron'' el viaje, según ella, que no quiso entrar en detalles.

Reyes y Delgado "dijeron que iban a pagar doble por nosotros'', indicó Rodríguez refiriéndose al viaje en lancha, "que eso estaba pagado''.

Anteriormente, Delgado y Reyes declararon al Miami Herald que se enteraron de que Elvis Manuel había salido de Cuba para acá cuando unos familiares de éste llamaron de Cuba para preguntar por ellos.

Reyes, de 32 años, airadamente negó las acusaciones la semana pasada, diciendo que Rodríguez y Nodarse mentían.

"Los agentes de seguridad de Cuba les indican lo que tienen que decir, y no se les puede creer nada'', afirmó. "Si pudiera, yo plantearía una demanda por difamación contra [Nodarse] porque nos está inculpando cuando en realidad la culpable es ella, que fue la que se subió a la lancha''.

Delgado no respondió a los mensajes que se le dejaron para escuchar sus comentarios.

Reyes sostiene que cree que la desaparición de Manuel es falsa. "El no salió de Cuba'', afirma. "Está escondido en alguna parte''.

Reyes también dijo que Nodarse lo había "engañado y robado'' porque Manuel había hecho tratos con otros productores musicales en Europa que no reveló. "En esto somos víctimas'', señaló.

Nodarse y Rodríguez, de 19 años, suministraron detalles del viaje en entrevistas telefónicas con el Herald desde sus hogares en La Habana. Iban con el cantante y otras 16 personas en la lancha y sobrevivieron cuando ésta zozobró. Los recogió el Servicio Guardacostas y los devolvieron a Cuba según dicta la política conocida como "pies secos/pies mojados''.

Dos presuntos contrabandistas, aparentemente los que componían la tripulación de la lancha, están detenidos en el centro de detención de Krome por la Policía de Aduanas (ICE). Ninguno de los dos ha sido identificado, acusado formalmente ni vinculado a Delgado.

"Tenemos una investigación en curso sobre el asunto'', indica Bárbara González, una portavoz de la ICE en Miami. "Nuestra política no nos permite comentar sobre estas investigaciones''.

La lancha que llevaba al cantante, cuyo nombre completo es Elvis Manuel Martínez Nodarse, zozobró cuando una tormenta azotó el Estrecho de la Florida entre la noche del 7 y la mañana del 8 de abril.

Nodarse y otros 13 emigrantes cubanos, entre ellos Rodríguez, fueron rescatados por los guardacostas, pero Elvis Manuel y otros cuatro desaparecieron.

Rodríguez alega que cuando Delgado llegó a La Habana antes del viaje, éste les aseguró personalmente a él y a Elvis Manuel que el pago del viaje se había gestionado ya y que una lancha iría a recoger al grupo en la noche del 7 de abril.

Continuó diciendo que Delgado recogió al grupo un lunes por la noche en casa de Elvis Manuel en el municipio habanero de Arroyo Naranjo, y los llevó en auto al lugar indicado.

Rodríguez dice que el grupo los incluía a él, Elvis Manuel, la madre de éste, Carlos Rojas (otro asociado musical de Elvis Manuel conocido como DJ Carlitos) y el padrino de Elvis Manuel, a quien Nodarse identificó solamente como "Augusto''.

Rojas no pudo ser localizado para escuchar sus comentarios.

Rodríguez explicó que Delgado dejó el grupo, y dijo que una lancha vendría dentro de poco.

Cerca de la medianoche, apuntó Rodríguez, se apareció una embarcación y ancló cerca de la orilla. Fue en ese momento que el grupo de Elvis Manuel se percató que se les iba unir otro grupo de inmigrantes.

"Cuando la lancha llegó, otros grupos de personas empezaron a aparecer de muchas partes'', recordó Rodríguez. Después expresó que la tragedia comenzó cuatro meses antes cuando Delgado y Reyes asistieron a uno de los conciertos de Elvis Manuel en La Habana.

"Nos conocimos allí y empezamos a hablar'', expresó Rodríguez, y añadió que los dos productores viajaron frecuentemente entre Miami y La Habana meses antes de que el bote llegara a recoger el grupo.

Originalmente, manifestó Rodríguez, Delgado propuso un contrato en México, pero a la larga Miami surgió como destino.

Rodríguez dijo que él, Elvis Manuel, Nodarse y Rojas estaban descontentos por el cambio, pero siguieron adelante por la cantidad de dinero que se prometió.

"Nos dijeron que nos darían $40,000 cuando llegáramos a México primero'', apuntó Rodríguez.

Nodarse confirmó esta cifra. "Nos ofrecieron trabajo y dinero'', afirmó. "Todo el mundo dice que es verdad''.

Rodríguez agregó que en algún momento en marzo, Delgado y Reyes anunciaron el cambio en varias llamadas telefónicas desde Miami.

Rodríguez dijo que todo el mundo en el grupo estaba renuente en hacer un viaje en lancha a Miami, pero a su vez les entusiasmaba las promesas financieras y estaban frenados por los problemas logísticos del negocio en México que mencionaron los productores de Miami.

"Crearon una atmósfera de desesperación'', señaló Rodríguez. "Nos dijeron un montón de mentiras, y Elvis estaba ansioso de seguir''.

Nodarse dijo que ella y Elvis Manuel firmaron un contrato, pero insistieron en que el contrato no era válido porque no estaba fechado ni numerado.

Richard Wolfe, abogado miamense de la industria del entretenimiento, dijo que el contrato podría ser válido o inválido según el tipo de lenguaje que se utilizara en él. The Miami Herald no pudo obtener una copia del contrato para verificarlo.

En entrevistas telefónicas en mayo, Nodarse dijo que no autorizaría a Reyes y a Delgado a sacar un nuevo CD con las canciones de Elvis Manuel. Reyes afirmó que su compañía, Millenium Records, no tenía planes para sacar ningún CD ni videos de Elvis Manuel.

"No queríamos aprovecharnos de Elvis Manuel'', apuntó Reyes. "Lo que queríamos era ayudarlo''.

Sin embargo, otro cubano exiliado productor de reguetón en Las Vegas, Nevada, Javier ‘‘Voltaje'' Fernández, recientemente sacó un video de promoción donde aparece Elvis Manuel que se filmó en Cuba hace algunos meses. Un portavoz de Fernández dijo que el video forma parte de una campaña para promocionar una futura gira de conciertos de Voltaje a fin de recaudar dinero para ayudar a la familia del cantante cubano en la isla.

Rodríguez dijo que los arreglos para el viaje estuvieron mal organizados desde el principio. Por ejemplo, la embarcación de 25 pies era más pequeña que la que originalmente se había prometido y tenía más pasajeros que los que ellos esperaban. "Pensábamos encontrar una embarcación más grande, porque nos dijeron que sería una de 36 ó 38 pies'', afirmó Rodríguez. Y luego agregó que los pasajeros de la lancha se dieron cuenta de que los tripulantes no tenían experiencia.

"Viajamos una cinco o seis horas y comprendimos que estábamos perdidos'', manifestó Rodríguez. ‘‘Ni siquiera tenían una brújula. Fue un error terrible''.

El grupo quedó atrapado en medio de la tormenta y unas olas grandísimas empezaron a llenar de agua la lancha.

Nodarse dijo que creyó que los motores de la lancha se rompieron, pero Rodríguez afirmó que le pareció que los tripulantes los apagaron para detener la embarcación con la esperanza de poder controlarla.

"Estaban sacando agua y todo el mundo estaba desesperado'', recordó Rodríguez. "Cuando apagaron los motores, alguien abrió una tapa en algún lugar de la nave y empezó a entrar más agua. Fue en ese momento que se viró''.

Todo el que estaba en la lancha cayó al agua.

Nodarse dijo que perdió de vista a su hijo cuando una gran sombra se interpuso entre ella y él.

Rodríguez dijo que la sombra era una ola enorme: "Después de ese momento, no volvimos a ver más a Elvis Manuel''.